Home参考書・辞典・資格・語学連載コラム親子のギモンを解決! 編集部によくくる質問第16回 英語の筆記体って,今は学校で習わないの? 【英語】

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親子のギモンを解決! 編集部によくくる質問

第16回 

[2010年07月21日 公開]

英語の筆記体って,今は学校で習わないの? 【英語】

保護者の方のほとんどは,ご自身が中学生だったときに,アルファベットの「筆記体」を学習されたご経験がおありだと思います。しかし,最近の英語教材には筆記体が載っていないことが多いため,このようなご質問をいただくことがあります。

筆記体とは?

筆記体(草書体)は,英語でcursive(米),joined-up writing(英)と呼ばれる書き方のことです。単語の中の文字と文字をつなげて書く「続け字」のスタイルで,すばやく筆記するのに適しています。タイプライターが登場する以前は,フォーマルな文書では筆記体が使われていました。現在ではサイン(署名)などでよく使われます。

筆記体の書き方・書き順

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上に示したのは日本でよく教えられる筆記体の書き方・書き順の一例ですが,アメリカやイギリスには,これ以外にもさまざまな筆記体のスタイルがあります。

以前は原則,全員必修だった

日本の中学校では,長い間,「ブロック体(活字体)」と「筆記体」の両方が教えられてきました。中学校で教える内容を定めた「中学校学習指導要領」では,1962年(昭和37年)4月に文部省(当時)が施行したものからずっと,学習すべき言語材料として「アルファベットの活字体及び筆記体の大文字及び小文字」と明記されていました。中学校で筆記体の書き方を学ぶのは当たり前のことで,きれいな筆記体にあこがれて何度も練習した,という方も多いと思います。

「ゆとり教育」で,指導は教師の裁量に

この流れが変わったのは2002年(平成14年)です。同年の4月に完全実施された中学校学習指導要領では「アルファベットの活字体の大文字及び小文字」となり,筆記体は削除されました。そのかわり,「文字指導に当たっては,生徒の学習負担に配慮し筆記体を指導することもできること」という一文が加わりました。「基本的にブロック体だけでよいが,先生の裁量で筆記体を教えてもよい」というスタンスです。

「脱ゆとり」の新学習指導要領でも復活せず

筆記体が必修でなくなった理由は明言されていませんが,「ゆとり教育」にともなう指導内容削減のためだけでなく,筆記体を書く技能の必要性がそれほど高くないという判断もあると思われます。現に2012年(平成24年)4月施行の新学習指導要領でも,他の多くの削除項目が復活する中,筆記体は復活しませんでした。

昭和生まれか,平成生まれかがだいたいの分かれ目

このため,1989年(平成元年)4月以降に生まれた人(中学入学が2002年4月以降の人)は,学校の授業では筆記体を習っていないのがふつうです。実際にはその2年前からすでに移行措置として「筆記体の指導を省略することができる」という告示が出ていますので,1987年(昭和62年)生まれでも習わなかった人もいます。現在の中学生・高校生で筆記体を習ったという人は,先生の裁量で指導を受けることができたラッキーな人たち,ということになりますね。

アメリカでも「筆記体離れ」

「今の若い人は筆記体も書けないのか」と考える方もいらっしゃるかもしれませんが,アメリカでも同じような現象が起きているようです。アメリカでは小学3年生で筆記体を習うケースが多いようですが,コンピューターの普及にともない,手書き文字の指導に以前ほど力を入れなくなってきました。そのため,若い人たちの間では,筆記体がどんどん使われなくなっているようです。筆記体の衰退を取り上げたmsnbc.comの記事(英語)によると,アメリカの高校生が受験するSAT(大学進学適性試験)の答案を筆記体で書いたのは,2007年度の全受験生の約15%にすぎなかったそうです。

同じく筆記体の衰退について書かれた米『TIME』誌の記事(英語)は,「大文字のZを筆記体でどう書くのか思い出せない」という記者自身の言葉で始まっています。手紙よりもメール,仕事の書類は全部パソコンというのが当たり前の世の中で,美しい筆記体を書く技術があまり必要とされなくなっているのは確かなようです。

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