Home参考書・辞典・資格・語学連載コラム子どもの可能性を引き出す アメリカ最新教育事情第43回 あっさりした学年末

連載コラム

幼児小学生

子どもの可能性を引き出す アメリカ最新教育事情

第43回 

[2013年06月26日 公開]

あっさりした学年末

織井弥生

アメリカの学校の年度末は、多くの場合、6月です。
入学式や終業式が無いのと同様に、終業式もありません。
そんな学年末の様子をお伝えします。

そっけない学校終了

本の3月といえば別れの月でセンチメンタルにもなりますが、アメリカでは卒業式の学年以外は平常通りです。
いつもと変わらない朝礼の中で、校長先生が、「みなさん、1年間よくがんばりました。楽しく安全な夏休みを!」と講話する程度です。

一方、卒業式は盛大に行われます。
といっても、小学校、中学校では、生徒と保護者が一同に会するセレモニーがあり、成績優秀者などを表彰する程度のものです。
日本の謝恩会のようなものはありません。
高校、大学となるにつれ大掛かりになり、特に高校のプロムと呼ばれるダンスパーティは人生の一大イベントともいえるものです。

話を小学生に戻しますと、通知表は、学校にもよりますが、最終日までに手渡しされたり、郵送されてきたりします。
公立では、比較的簡単にテストの点数や授業態度などの評価だけの場合もあります。
私立の学校では、より詳細な評価方法であることが多いようです。

一年間の記念アルバム

子供たちにとって最もワクワクするのは、『Yearbook(イヤーブック)』をもらうことです。

イヤーブックというのは、1年間の学校生活の写真集です。
先生、全校生徒ひとりひとりの顔写真と、遠足などの行事や、授業風景などの写真が満載です。

アメリカの学校では、学年始めにスクールピクチャーと称して、ひとりずつ顔写真を撮影しますが、それがイヤーブックに掲載されるのです。
スクールピクチャーの写りを非常に気にするのは、全生徒が持つイヤーブックにその写真が載り、各家庭に一生残るからです。

アメリカ人は写真を撮る時に、ニコッとおもいきり白い歯を出して笑顔を作りますが、これは幼稚園児のときから、毎年スクールピクチャーを取り続けてきた成果ともいえます。

スクールピクチャー・デイには、個人写真だけでなく、クラスごとの集合写真も撮ります。
これがイヤーブックに掲載される学校もあります。

イヤーブックが配布されるのは、学年末の数日前です。
子供たちは、自分の写真が載っている場所を探してひとしきり騒いだあと、余白にメッセージやサインを書き合います。
中には長々と書く子もいますが、低学年の場合、典型的なメッセージは次のようなものです。

HAGS (= Have A Great Summer)
Thank you for being such a nice friend.
See you next year.
Bye! (ずいぶんあっさりしています・・・)

卒業する最高学年には特別の特集が組まれていて、彼らにとっては特に思い出深いイヤーブックになります。
日本では卒業学年が卒業アルバムを制作しますが、アメリカでは独立した卒業アルバムは無く、イヤーブックが兼ねる形です。
卒業生だけは、着飾った服装で撮影した個々のスクールピクチャー、入学した年からの歩み、赤ちゃんの時の写真が定番メニューです。
家族からのメッセージコーナーもあります。
「愛する○○へ。素晴らしい成長を遂げたあなたを心から誇りに思います。父母より」といった、愛情表現たっぷりのメッセージはいかにもアメリカ的です。
ちなみに、家族からのスペースは有料で、大きさによって価格が違います。

イヤーブックは、中学校からは生徒による委員会が制作、編集します。
写真を撮影するのも生徒たちです。
毎年のテーマがあり、それに沿って作られるので、年によって趣向が変わるのも楽しみのひとつです。

毎年のイヤーブックは、まさに学校生活の最高の思い出です。
おそらく、大人になっても大切に持ち続ける宝物となるでしょう。

織井弥生 (おりいやよい)

織井弥生(おりいやよい)

幼少時6歳までをアメリカ合衆国にて過ごす。
上智大学外国語学部英語学科卒業。

大手メーカー勤務後、日米教育委員会フルブライト奨学生として、トップビジネススクールのノースウェスタン大学ケロッグ経営大学院に留学、卒業(MBA)。

エンタテインメント企業、インターネット関連ベンチャー企業等にて事業企画、マーケティングに従事。

2001年より日米間を行き来し、子ども二人を日本とアメリカの公立・私立校に学ばせる。カリフォルニア州在住。

現在、ビジネスパーソンと組織のパフォーマンスを加速させるビジネスコーチング、教育関連のコンサルティング・執筆、駐在家庭のアメリカ生活適応を助ける「海外生活サポートサービス」主宰、と幅広く活動。

訳書に「マーケティング戦略論」(ダイヤモンド社)ほか。

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